Art, Health, Life and Death

“Illness is the night side of life”

 Below Spanish

“Illness is the night side of life”

These lines are from the essay Illness as Metaphor by Susan Sontag in 1978 (referring to being a Cancer patient), In her discussion, she describes how metaphors are often used in reference to a disease and are used to make negative comparisons, and associations. For example, it can be used as a connotation of the malignity (like that of a cancerous tumor), or cancer as word to represent danger, as in the commonly used phrase “Cancer to the society”. This bring us directly to the stigmatization, to a level of separation (ill/society), and more importantly, how we need to understand that the use of these words affect us, make us come together or separate. To tell somebody that they are suffering a curse doesn’t help!

Time doesn’t change the matter as quickly as should. It’s our responsibility to change the conditions in which we see illness.

I remember one time, I was coughing super hard waiting in line at the bus stop, and I had to say out loud that it wasn’t contagious. At that time, I looked like I had cancer, and that incident made me realize that the way in which we talk about illness and the idea that we have the body hasn’t changed much in the last century. It hasn’t become more open, less guilty. In this respect Virginia Woolf’s words in the essay about being ill are still relevant: “Literature does its best to maintain that its concern is with the mind; that the body is a sheet of plain glass through which the soul looks straight and clear.”

The notion of body that we have is still dissociated from what we actually are, characters in literature forget to have cold in the middle of the summer of love a so and so on. Just a few artists get it together and speak clearly to that effect. For example, I admire artists like Frida Kahlo (in the iceberg of the cliche) For one thing, she included her illness in her art (image above, The Wounded Dear). She is not afraid to say I’m wrong, something is not ok, I’m ill. She said it in her diary where talks about her life, her body, and herself. This vision is brave, it’s human, and possibly more fair. Accepting that we die everyday and that is not in an attempt depress us, could probably help us to enjoy our lives more, to see that the light is more luminous because we don’t have enough time for excuses, or sadness.

I wish one day, we could have a book like The Great Gatsby and talk about his pneumonia after he is damp in his clothes from nervously waiting for Daisy in the rain. We need still talk more about what it means being ill and stop being afraid…

“La enfermedad es la noche de la vida”

Estas líneas provienen del ensayo “la Enfermedad como Metáfora” de Susan Sontag, de 1978 (en referencia a los pacientes de cáncer), en su análisis nos muestra que una metáfora, es dar un nombre diferente, en este caso, negativo, a una enfermedad, un otro significado que hace comparar y asociarla de diferente manera; por ejemplo, una connotación de malignidad a un tumor canceroso o el cáncer como la palabra para expresar que algo es un peligro, es el “cáncer de la sociedad”, frases como esta, nos llevan directamente a la estigmatización, a un nivel de separación con el enfermo y, más importante, tenemos que entender que las palabras nos afectan, nos separan o nos unen, decirle a alguien que está sufriendo una maldición no ayuda!
El tiempo no cambia el tema tan rápidamente como debería ser. Es nuestra responsabilidad cambiar la forma en que vemos la enfermedad.
Recuerdo una vez que tosí muy fuerte en la línea de espera en la parada del bus, por las mirada de los otros, me vi en la necesidad de decir que no era contagioso. Lo ilógico es que en ese momento es que me veía enferma, parecía que tenía cáncer, este incidente me hizo tomar conciencia en que la forma en la que se habla acerca de la enfermedad y la idea que tenemos acerca de la noción del cuerpo no ha cambiado mucho en el último siglo, no es más abierta, ni menos culpable, a este respecto las palabras de Virginia Woolf en el ensayo de “Estar enfermo”, 1926, cobran vigencia: “La literatura hace todo lo posible para mantener interés en la mente, mientras el cuerpo es una lámina de vidrio plano a través del cual el alma se ve directamente y claramente.”
La noción de cuerpo que tenemos todavía se disocia de lo que somos, personajes de la literatura se olvidan de refriarse en medio del verano del amor y así sucesivamente, solo ciertos artistas se reúnen en una sola unidad y hablan claro del cuerpo, por ejemplo, la artista Frida Kahlo, (imagen de arriba, “La venadita herida”), Ella no tuvo miedo de decir que estaba mal, que algo no estaba bien, esto lo expreso en su diario, y en todo su arte, habla de ella, de su cuerpo, que es ella misma.

Esta visión es valiente, es humana, más justa. Aceptar que morimos todos los días un poco, sin pensar que es algo depresivo, probablemente, podría ayudar a disfrutar más la vida, a ver que la luz es más luminosa por que no tenemos suficiente tiempo para excusas, o para tristezas.
Ojalá algún día podamos tener un libro como el Gran Gatsby y hablar de la pulmonía que experimento después tener la ropa húmeda por horas, a causa de su nerviosismo en espera de Daisy. Todavía necesitamos hablar más sobre lo que significa estar enfermo y dejar de tener miedo ...

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3 thoughts on ““Illness is the night side of life”

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