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Narcocorridos, the songs of the violence / Narcocorridos las canciones de la violencia

Spanish Below

148_narcocorridos2_i I remember being at the market in México during my childhood and hearing the parody-style interview with Caro Quintero playing in the background, He was a really important and charismatic drug cartel member from the 80’s. He was the head and founder of the Cartel of Guadalajara… he was released the 9th August (2013). It was during this time that the songs like Rafael Caro Quintero started getting popular.

The Narcocorrido is a sub-category of the corridos. The corridos were songs, of “true stories” about people that were admired by others, about popular heroes. It started around the 1930’s and became really popular with the subjects mostly focusing on the Mexican Revolution: for example corridos will talk about Villa, Zapata, etc.

The Narcocorridos is a recent style, that appears with the Tigres del Norte with important subjects like immigration to the US, and Drug Traffickers.

Singing about these anti-heroes was a part of the national folklore, to admire these kinds of anti-heroes. They were capable of messing with the police and corrupting them. And the Narcocorridos were, and are successful because they have everything. The ideal of macho power; houses, cars, expensive clothes, exclusives items like the guns with diamonds incrusted in them, the true illusion of the 80’s, The Dealer. This guy, he was The One.

But even back then, the violence of the “Zetas” or organizations like “La Familia” in the province of Michoacan and the nightmarish wave of feminicides would not have been possible.

The point is, the image and the situation with drug trafficking today has become something different. The imaginary popularity of power and the distribution of justice has changed.

Before it was Robin Hood style. Now it’s a nightmare.

puro sinaloaToday is more like the song that Movimiento Alterado sings, “Sick Corridos”. It is a movement created in Sinaloa in 2009, that includes a reality show and a brand of clothes. The Kommander, the most important singer of this movement talks about the alliances and fights between cartels, singing in the collective song “Bloodthirsty Men of the M1”( sung by the most important groups of the movement) and says:

 “With “goat’s horns” and bazookas around our necks/Sending heads flying if anyone tries anything/We’re bloodthirsty, crazies deep in the scene/We enjoy killing.”

Before, the drug traffickers tried to involve civilians as little as possible, today they are parasitic toward the people. Threatening, raping daughters and wives of their “enemies”, and corrupting everybody. With the Zetas this atrocity became the life of millions of people in México. The organization known as “the Family” in the State of Michoacan, that charges and collects taxes and is extorting entire towns, because if they don’t pay they get killed.

Obviously these kinds of organizations are a danger to themselves and the government doesn’t do anything to stop the slaughter of the civilian population, and basically invites the drug traffickers into their houses.

Now the government put a law in Chihuahua that discourages the interpretation of this music. You have to pay the equivalent to 10000 dollars to play a Narcocorrido in a public place, but its so popular that those bands pay in advance because they know they are going to sing it. It was The Kommander, anyway… and we can’t forget either that the singers are or were implicated in drug trafficking and if they bother a rival cartel they will be killed like Jesus “Chuy” Quintanilla (which happened recently, on April 25 of this year).

There is the paradox, and banning the freedom of expression doesn’t help. I mean I’m pretty neutral about the style, for me they are just songs, I don’t think anybody is going buy a gun just because they hear one song like that. But the truth is, glamourizing the dead is morbid. It is, after all, a true reflection of the situation in México, if the scenario were less violent they could probably  sing about something else…

What I’m trying to say is that it’s just a style of music. It is a valid cultural expression. If we don’t like it, that’s different, as it’s highly controversial too. And there’s are a large industry that lives from it, music, clothes, books, soap operas about Narcos etc. But we don’t have to lose perspective to the fact that the Narcocorridos are songs that tell us certain reality… rough in a way, but nothing more.

I’ll leave you with a song of the old-style of the Narcocorridos, The Tigres del Norte with the song “Chef of the chefs”.

Narcocorridos: Las canciones de la violencia

Caro-Quintero-ordenan-liberarlo-1834203Recuerdo el ruido del mercado como parte de mi infancia en México y recuerdo clarito escuchar la paródica(era una especie de broma) entrevista de Caro Quintero a todo volumen como fondo musical, era un narcotraficante realmente importante y carismático alrededor de los años 80’s. Fue Jefe y fundador del Cartel de Guadalajara … fue puesto en libertad 09 de agosto (2013). También ocurrió que en los 80’s canciones como Rafael Caro Quintero comenzarán a ser populares.

El Narcocorrido es un subgénero de los corridos, los corridos son canciones, son las “historias verdaderas” sobre la gente que el pueblo admira, sobre los héroes populares.

corrido de la cucarachaEmpezaron alrededor de los años 30’s volviéndose populares para el tiempo de la revolución mexicana. ejemplo de corridos que hablan de Villa, Zapata, etc, de figuras como la adelita.

Los narcocorridos es un género reciente, que aparece con los Tigres del Norte con temas tan importantes como la inmigración hacía los estados unidos, los narcos, los malos tratos del otro lado del rio bravo.

Cantando sobre estos anti-héroes forma parte del folclor mexicano, se admira este tipo de sujetos, porque eran capaces de eliminar a la policía o corromperla. Y los narcocorridos fueron, son exitosos, porque incluyen todo lo que el machista ideal del poder mexicano puede dar; rápido enriquecimiento y tener cientos de casas, coches, ropa cara, exclusivos artículos como los cañones de pistolas con incrustración de diamantes.

Pero incluso en aquel escenario, en ese antes, la violencia de los “Zetas” o organizaciones como “La familia” en la provincia de Michoacán eran impensadas, si a eso añadimos la creciente ola de feminicidios, el Narco se convirtió en gore.

El punto es que la imagen y la situación de la Narcotráfico, hoy, se convirtió en algo distinto, cambio el imaginario popular de poder y la distribución de la justicia. Es más directa.

zetasAntes era al más puro estilo de Robin Hood, hoy ya es una pesadilla.

Hoy en día es como dicta el “Movimiento Alterado” que canta corridos “enfermos”, el movimiento creado en Sinaloa en 2009, que incluye un reality show y linea de ropa. El Kommander, el más importante cantante de este movimiento habla de los alineamientos, purgas y luchas entre los carteles. Nos da un panorama claro de lo que pasa, en la canción “Los hombres sanguinarios del M1” (interpretado por los groupos más importantes del Movimiento) y dice:

corridoCon cuerno de chivo y bazooka/en la nuca Volando cabezas a quien se atravieza/ Somos sanguinarios, locos bien ondeados Nos gusta matar”

Antes los Narcotraficantes implicaban y mataban a los menos civiles posibles, en estos días parasitan a la gente, amenazan, violan hijas y esposas, con los Zetas esta atrocidad se convirtió en la vida de millones de personas en México y con la Organización “la Familia” en el Estado de Michoacán que cobra el impuesto a la vida. El narco se convirtío en pura extorsión de pueblos enteros.

Obviamente este tipo de Organización son un peligro en sí y el gobierno no hace otra cosa que quitarle las armas a la población dejándo indefensa a la población civil, mientras los narcos están en sus casas.

Recientemente el gobierno de Chihuahua puso multas para desalentar la interpretación de esta música. Se tendrá que pagar alrededor denarcotrafico2 100,000 pesos para poder interpretar en un lugar público un Narcocorrido, pero es tan popular que los grupos de música pagan por adelantado para cantar, como en el caso del Kommander, se canta de cualquier modo… Y no podemos olvidar tampoco que los cantantes están implicados en el Narcotráfico o en el peor de los casos; si molestan al cartel rival pueden ser asesinados como Jesús “Chuy” Quintanilla muy reciente el 25 de abril , de este año.

Existe la paradoja, entre lo cantado y lo que hay detrás de la canción; suprimir la libre expresión no ayuda, para mi son solo canciones, no creo que nadie sea capaz de comprar un arma por el simple hecho de que escuchar una canción así. Pero la verdad poner en alto este tipo de hechos de Violencia y muerte es morbido, pero es un espejo de la situación en México, probablemente si el escenario fuese menos violento se podría cantar otra cosa …

narcocoLo que trato de decir es que es un género de música, es una expresión valida, cultural, es muy polémico también. Y representan una gran industria que vive de eso, la música, la ropa, los libros, telenovelas sobre Narco etc, pero no tenemos que perder la perspectiva de que los narcocorridos son canciones que nos han contado cierta realidad … de una manera cruda, pero nada más.

Los dejo con una canción del estilo antiguo de la narcocorridos, los Tigres del Norte con la canción “Jefe de Jefes”.(divide el artículo en inglés y español)

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2 thoughts on “Narcocorridos, the songs of the violence / Narcocorridos las canciones de la violencia

  1. A traves de la musica se cuentan muchos generos de historias,en el caso de los narcocorridos se habla de una realidad cada vez mas creciente en muchos paises donde el narcotrafico ha hecho presencia y se ha eternizado. me recuerda de ciertos corridos de mi pais.

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