Art, Battle Cancer, Cancer Survivor, Entertainment, Life and Death

“People living deeply have no fear of death.”

Here it is the photo of my actual scar.

Yes, I know it’s a big scar.

It’s less frightening than the photos circulating on the internet.

This scar represents tons of hours of studies, tons of people with good will that work taking care of people at the hospital, this scar also represents the energy that runs all over our bodies and sometimes, when we are humble,  we call it God.

I show you my scar proudly, because it’s a reminder of the commitment to life that we have as humans.

The surgical  design was done by Dr. Pascal Ferraro a super hero in thoracic surgery.

I’m doing this post to take back this blog, because I have new ideas. I was really busy with everyday life, but this blog is very important to me.

Because this blog represents my responsibility as a Cancer Survivor. And this responsibility is to communicate that life after cancer is worth living.

And remember the quote “People living deeply have no fear of death.” –  Anaïs Nin, The Diary Of Anaïs Nin, Volume Two.

Thanks to Gentle Bull Design a.k.a  Tif Flowers for this amazing photo shoot.

osi-back

 

 

 

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Why don’t we challenge our bodies more often?/¿Por qué no desafiamos a nuestros cuerpos con más frecuencia?

Last night I was all over YouTube watching videos like the one in the middle of this article. Videos of amazing people, followed by videos of people that practice extreme sports or incredible acrobatics. The whole concept really made me feel nostalgic about the possibility of me being able to run again. I was an intensely physical person before the cancer treatment. I used to work 12 hours a day in a kitchen, sweating, making  a lot of physical effort. I loved it. Now I have to take care with my heart because if my heart rate goes up, I can have a severe asthma attack.

Don’t get me wrong, I feel really blessed just to be alive. It’s just that sometimes I still have fantasies about running, or jumping (things that I have an aversion to now, LOL).

I had to chill out, I didn’t cry about it. I asked myself, why in the last 30 years of my life did I never put my body in movement, in an exercise, in a discipline to enjoy that movement, to enjoy myself, to have all that adrenaline to amuse myself physically?

Why don’t we challenge our bodies more often? Why do we wait until our bodies are no longer working properly to have nostalgia for something that we never tried before? It is a paradox. When we have the opportunity, we don’t take it, and when we no longer have the chance, we feel disappointed.

After thinking about all of this, I had to add it to my bucket list and make it my new years resolution. I want to figure out how to put my body in motion. Snowshoeing could be a good start. I don’t know if my cardiological condition is going to improve, but to be sitting down and waiting to see if that changes, probably doesn’t help. Like Yoda said, “ do or do not…there is no try”.

So I’m going to do everything in my power to make a difference, to shake my body the most that I can.

Here is another incredible video about a guy that conquered Mount Everest with just one lung, and is a two-time cancer survivor. When I landed on this video, I said dude, lets do something about it.

¿Por qué no desafiamos a nuestros cuerpos con más frecuencia?

Anoche estaba mirando YouTube vídeos: Vídeos de gente increíble, vídeos de personas que practican deportes extremos o acrobacias increíbles . Todo el concepto de verdad me hizo sentir nostalgia por la posibilidad de correr de nuevo. Yo era una persona intensamente física antes del tratamiento contra el cáncer . Solía trabajar 12 horas al día en una cocina, sudaba todo el rato, me gustaba el esfuerzo físico. Me encantaba. Ahora tengo que tener cuidado con mi corazón , porque si mi ritmo cardíaco aumenta, puedo tener un ataque de asma grave .
No me malinterpreten, me siento muy bendecida de estar viva. Es sólo que a veces todavía tengo fantasías sobre correr o saltar ( cosas que le tengo una aversión ahora, jajaja) .
Tuve que tranquilizarme, detenerme antes de llorar y preguntarme; ¿por qué en los últimos 30 años de mi vida nunca puse mi cuerpo, en una disciplina, en un ejercicio constante?¿Por qué no pensar en esos términos?, disfrutar del movimiento, sentir toda esa adrenalina en el cuerpo.

¿Por qué no desafiamos a nuestros cuerpos con más frecuencia? ¿Por qué esperamos hasta que nuestros cuerpos ya no están funcionando correctamente para tener nostalgia de algo que nunca hemos intentado antes? Es una paradoja . Cuando tenemos la oportunidad, no la tomamos, y cuando ya no tenemos la oportunidad, nos sentimos decepcionados.

Después de pensar en todo esto, he tenido que añadir a mi lista de deseos, otra resolución de año nuevo . Quiero encontrar la manera de poner mi cuerpo en movimiento. Raquetas de nieve podría ser un buen comienzo. No sé si mi condición cardiológica va a mejorar , pero al estar sentada y esperando a ver si eso cambia, probablemente no ayuda . Como Yoda dijo: “Intentos no. Hazlo. O no lo haces. No hay intentos.”

Así que voy a hacer cuanto esté en mi poder para hacer la diferencia, a mover el cuerpo lo más que pueda.

Aquí está otro vídeo increíble de un hombre que conquistó el Everest con un solo pulmón, y es un sobreviviente de cáncer dos veces . Cuando aterricé en este vídeo, me dije, tengo que hacer algo al respecto.

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Day of the Dead: recovering memories

Spanish Below

Mexican people have historically had a profound connection with the cult of the dead. We live like an ephemeral moment in a costume of a “Carnival” everyday life. México is a country of 132 million of people that are living a pretty chaotic life in this moment, engaged in the war  of the narco-trafficking cartels that have become (in the past few years) part of  regular life and the stress coming from the hyper corruption of the government. In addition, the news coverage in the media is every time more snuff-like, more violent, and the character of the party (la fiesta) remains in between this pile of the dead people like a mean part of the Mexican soul.

Oaxaca Día de muertos 031The party, on this day is a devotional encounter linked with the sphere of the sacred, linked with all the saints that live in the prayers of a million Catholic altars all over the country. From the devotions to Malverde the Chef of Narcotraficants passing over the tradition of the Virgin, The Guadalupe, and the new reborn of the Judas Tadeo cult; all are parts of a complex imaginary world.

But over everything, they take care of old memories, the names of the dead. These days, the ancient tradition of the Day of the Dead is in the air. To convince one that the oblivion is just a semblance is hard. That the dead once existed, that they lived once upon a time.



It’s much like an old fairy tale that includes kidnapping, death threats, great losses, death, nostalgia. The celebration of the Day of the Dead is now a festivity declared by the UNESCO as one of the world’s “intangible cultural heritages”.  The Day of the Dead is the 31st of October and the 1st and 2nd of November.

Oaxaca Día de muertos 050Why? Because of its singularity, the party of the dead came from Aztec tradition, they made an altar to the goddess Mictecacihuatl Queen of the Mictlan the underworld Mexica-Aztec. She was guardian of the remains of the dead. This lady of the dead was born dead, and stayed in the underworld forever, keeping memories away from threat of forgetfulness. To the dead people in the ancient times, beliefs were fuel, the ignition of everything, the sacrifice was a prize, a trophy, it was a source of pride to enter into the cycle of life and the death to appease the hunger of the gods and maintain an equilibrium.


Now, in our Catholic syncretism, it’s not weird to find the saint of death is a lady. That´s why with us death is a lady who take us to the Mictlan…


The Day of the dead is a piece of the Mexican heart that is still alive, bloody, strong and fantastic and in these bloody times it makes sense more than ever.

To remember those who we love and that they were important to us, to make them alive for one day, to feed them with the food that they love which is exposed in the altar, to see them in a photo for a few days and make them part of the home, to receive them at home again, because they never leave us…Our dead are with us always.

Oaxaca Día de muertos 059

Día de los muertos.

Los mexicanos han tenido históricamente una profunda conexión con el culto de los muertos. Vivimos de manera efímera, nuestra vida cotidiana es muy parecida a un “Carnaval”. México es un país de 132 millones de personas que viven una vida bastante caótica en este momento, una vida afectada por la guerra de los cárteles del narcotráfico que se han hecho (en los últimos años), parte del transcurso normal y alimentada por la tensión procedente de la corrupción gubernamental. Además, la cobertura de noticias en los medios de comunicación es cada vez más mentirosa, manipulada y violenta. Sin embargo el carácter de la fiesta prevalece sobre el cúmulo de nombres, muertos y desaparecidos que constituyen parte del alma mexicana.

Oaxaca Día de muertos 040La fiesta, el día de hoy es un encuentro devocional relacionado con la esfera de lo sagrado, vinculado con todos los santos que viven en las oraciones de un millón de altares católicos de todo el país. A partir de las devociones a Malverde el Santo de los Narcotraficantes, pasando por la tradición de la Virgen de Guadalupe, y el nuevo (renacimiento) del culto a Judas Tadeo, todos son partes de un complejo imaginario social.

Pero por encima de todo, se ocupan los viejos recuerdos, mencionar los nombres de los muertos. En estos días, la antigua tradición del Día de los Muertos está en el aire. Para convencernos de que el olvido es sólo una apariencia. Que los muertos una vez existieron, que vivieron alguna vez.

La celebración del Día de los Muertos es ahora una fiesta declarada por la UNESCO como uno de los “patrimonios culturales intangibles” del mundo. El Día de los Muertos es el 31 de octubre, el 1 y 2 de noviembre.

¿Por qué? Debido a su singularidad, la fiesta de los muertos proviene de la tradición azteca, en nombre del altar a la diosa Mictecacihuatl, Reina del Mictlan inframundo mexica-azteca. Era guardiana de los restos de los muertos. Esta señora de los muertos había nacido muerta a su vez, y se queda en el bajo mundo para siempre, guardando los recuerdos lejos de la amenaza del olvido.

Oaxaca Día de muertos 071Las personas fallecidas en los tiempos antiguos eran el combustible de todo el orden cosmico, el sacrificio era un premio, un trofeo, un motivo de orgullo para entrar en el ciclo de la vida y la muerte, para aplacar el hambre de los dioses y mantener un equilibrio.

Ahora, en nuestro sincretismo católico, no es raro encontrar figuras como la Santa Muerte, que es una dama, como la antigua diosa del inframundo. Es por eso que para nosotr@s la muerte es una señora que nos llevará al Mictlan…

El día de los muertos es un pedazo del corazón de México que aún está vivo, ensangrentado, fuerte y fantástico y en estos tiempos sangrientos tiene más sentido que nunca.

Este día es para recordar a los que amamos y que eran importantes para nosotros, para que tengan vida por un día, para darles de comer los alimentos que les gustaban y que se exponen en el altar, para verlos en una foto durante unos días y hacer que sean parte de la casa, para recibirlos de nuevo en casa, porque nunca nos han dejado… Nuestros muertos están siempre con nosotros.

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Getting Old Stinks

A great Blog, thanks Jack!

Brotherly Love

Part of my inspiration for posting this today is the blog post from Osiris Ramos (https://osirisramos.wordpress.com/): I Would Like to be Old (posted 8-23-12).

A chat with Mom

I started writing this post a few days ago after speaking with Mom. In fact the title of this post is a direct quote from her.

Defeat

Although I’m not as old as my mother, I know what she means. The physical problems that come with age are not negligible. Some are lucky and maintain most of their physical and mental capabilities, but there are many who are defeated by their declining health.  I would guess that the average age of a person living in my mother’s complex is about 85. A significant percentage of them are in fragile health

Emotions

It takes a great amount of effort and strength to remain upbeat in a homogeneous environment where most…

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I would like to be old / Me gustaría llegar a vieja…

I would love to be old

That’s I wish, like when you blow out the candles on your birthday cake. I wish to be old one day, and to see everything happen. To observe the after party, to see all the different scenarios, and the places that everybody belongs to. To see all my memories. The first house, the car that never started on Thursdays, the yellow cat that used to like me. The light in the mornings when you partner wakes up happy, curled up with you and happy.

I go against the current, because these days, the flow is that everybody wants to look younger. It’s human, It’s ingrained in us. This wish is the two massive tendencies inside of us, converging; tanatos and Eros, the two strong tendencies that allow us to live as if we were immortals in our fragile bodies.

I chose the video in this post because it illustrates the absurdity of the idea of living forever, because the human obsession is to live forever and be young. Forever, and in the best conditions. Ideal. That’s why all kinds of creepy characters, vampires, weird enchanted handsome boys (Dorian Gray) are so popular, even if they are psychopathic and not friendly. We love so much the idea of something that we cannot posses forever, youth.

Me encantaría llegar a vieja
Ese es mi deseo, tan fuerte, como cuando niños, se soplan  las velas del pastel de cumpleaños.
Deseo ser vieja un día, y ver todo lo sucedido. Observar el después de la fiesta, ver el escenario, los lugares que ocupo cada una de los que pertenecen a mi mundo. Repasar por todos mis recuerdos: La primera casa, el coche que nunca arrancaba el jueves, el gato amarillo al que yo solía caerle bien. La luz de la mañana, cuando mi pareja se despertaba feliz, conmigo y feliz.

Voy contra la corriente, porque en estos días, el flujo es que todo el mundo quiere parecer más joven. Es humano, esta arraigado en nosotros. Este deseo es la suma de dos tendencias masivas que convergen dentro de nosotros; tanatos y eros, los dos tendencias más fuertes que nos permiten vivir como si fuéramos inmortales viviendo en un cuerpo tan frágil.

Elegí el vídeo de este mensaje porque ilustra lo absurdo de la idea de vivir para siempre, porque la obsesión humana es vivir para siempre y ser joven. Siempre, y en las mejores condiciones. En un estado ideal. Es por eso que todo tipo de personajes como son los vampiros o chicos guapos y condenados a vivir por siempre (como Dorian Gray) son tan populares, incluso si son psicópatas y no muy agradables. Nos gusta mucho la idea de algo que no podemos poseer para siempre, ser jóvenes.

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Resilience: thinking from the defeat /Resiliencia, pensar desde la derrota

Spanish Below

Overcoming obstacles in life, it’s not always as successful as we might like, it’s not always an easy win. I put an image of a boxer looking defiantly at the top of this article because I think sometimes we need to think of ourselves as fighters in a way, struggling sometimes with difficult times in our lives.

Resilience is the word used to describe the capacity to overcome trauma, pain and learn from it. The funny thing is, that instead of moving forward, the meaning of the word (which came from Latin) means jump back to a better state, to a state of equilibrium. It means to recover from the pain of a traumatic situation. Recovering, and accepting what has happened, seeking an equilibrium.

Life is not flat at all, so you don’t win or lose. Sometimes you are defeated and then you overcome. Being defeated gives us a more significant knowledge than if we were just always the “winners”. When you think about a boxing match, the loser learns too. We need to think differently. It’s true that everybody wants to be the winner, but when you don’t get what you want for reasons outside of yourself, a tragedy, a sickness, what happens if it’s not in our control? We need to have a different approach to life.

My strategy in all this is to deal with it, face life…there’s no other way to do it. Own it, jump backwards, life is not in definite order, we need to adapt to a series of events that could be potentially marking our lives, but we decide this at the end.

2255282902_47931d1e5a_mWe can adapt, and process, facing our limitations and advantages in the new situation. I can tell from my actual state as a survivor of cancer, I won’t let this experience damage me at the core, I truly believe that we can learn to cope with stress and make it positive for us after enduring difficult circumstances.

There are people that survive wars, concentration camps, rape, instigation. Then they are resilient, they could overcome the trauma, it is possible.

This term “resilience” as a process makes sense here in these situations. Some of the most meaningful experiences in life that we have is the support we give and receive when overcoming difficult times.

I like this theory, in words of one of specialist Boris Cyrulnik, (French doctor, etiologist, neurologist, and psychiatrist). He is a survivor of Nazi destruction, his parents were murdered, but then he decided to dedicate his life to encourage people in bad situations, spread the word about this process, he is the echo of his own work, he tells in his book “The Whisper ghosts” in the last page:

Mais quand , malgré la souffrance, un désir est murmuré il suffit qu’un autre l’entende pour que la braise reprenne la flamme…Il n’est pas fou de vouloir vivre et d’entendre au fond du gouffre un léger souffle qui murmure que nous attend, comme un soleil impensable, le bonheur”

“But when, in spite of the suffering, a desire is murmured it is enough that another one hears it so that the ember takes back the flame… It is not crazy to want to live and to hear and understand at the bottom of the abyss, in the depths of despair, a light breath which murmurs that waits for us, as an unthinkable sun, the happiness”

I will finish this post with the words of Voltaire

“Optimism is the madness of insisting that all is well when we are miserable.”

VOLTAIRE, Candide.

I believe in this, I really do.

Seeking the target/July snyder Oil on canvas

Seeking the target/July snyder Oil on canvas

Resiliencia, pensar desde la derrrota

Superar una prueba en la vida, no siempre resulta en éxito, no siempre se gana. Hoy coloque una imagen de un boxeador, mirando desafiante en la parte superior del artículo, no sabemos si gano o perdió, creo que a veces tenemos que considerarnos como luchadores, llevamos a cabo una especie de lucha en momentos difíciles de nuestras vidas. El resultado siempre es incierto es la vida misma.
Existe, sin embargo; La resiliencia, que es la palabra para describir la capacidad humana de superar el trauma, el dolor y aprender de ello. En lugar de saltar al futuro, la extraña situación aquí es que la resiliencia viene de la raíz latín y significa saltar hacia atrás, a un mejor estado, a un estado de equilibrio, hacía la recuperación de sí mismo aceptar lo que pasó y recuperar el equilibrio.

La vida no es plana en absoluto, por lo que perder, a veces nos puede mostrar un conocimiento más significativo que simplemente ser los ganadores hipotéticos. En un escenario hipotético cuando hay un encuentro de box, el perdedor aprende algo también. Aprende para seguir. Tenemos que pensar de forma diferente, es cierto que todos quieren ser el ganador, pero cuando no se consigue, por otras razones, una tragedia, una enfermedad, ¿qué pasaría si no está en nuestro control?. Necesitamos tener un enfoque diferente sobre la vida.
Mi opinión en todo esto, es hacer frente a la vida … no hay otra manera de hacerlo, la vida no va en orden, tenemos que adaptarnos a una serie de eventos que podrían dañar nuestras vidas para siempre, pero somos nosotros los que decidimos esto al final.
Podemos adaptarnos, en este proceso de Resiliencia, reconocer nuestras limitaciones y ventajas en la nueva situación. ¿Que puedo decir de mi estado? …sobreviviente de cáncer, no voy a permitir que esta enfermedad dañe mi experiencia, mi ser, mi centro, creo que podemos aprender a lidiar con el estrés y que sea positivo para nosotros al final de las circunstancias difíciles.
Hay personas que sobreviven a las guerras, campos de concentración, la violación, la instigación, se sobreponen, son resistentes, son resilientes , superan el trauma, es posible.

Este término de Resiliencia como proceso tiene sentido aquí, en estas situaciones, porque las experiencias significativas en la vida son el soporte para superar los momentos difíciles. En ciertas ocasiones mirar hacía el punto en que perdimos el equilibrio ayuda.

happiness1Me gusta esta teoría, en palabras de uno de los mejores especialistas de resiliencia; Boris Cyrulnik, (médico francés, etólogo, neurólogo y psiquiatra). Sobreviviente de la destrucción nazi, sus padres fueron asesinados, pero eso no lo detuvo, decidió dedicar su vida a animar a la gente en situaciones difíciles, vulgarizar y compartir en todo el mundo este proceso, que es el eco de su propia obra, de su vida, que dice en su libro ” Los fantasmas que murmuran”en la última página:

“Mais quand, malgré la souffrance, un désir est murmure il suffit qu’un autre l’entende pour que la braise reprenne la flamme … Il n’est pas fou de vouloir vivre et d’entendre au fond du gouffre un léger souffle qui murmure que nous attend, Comme un soleil impensable, le bonheur ”

“Pero cuando, a pesar del sufrimiento, el deseo de vivir se murmura, es suficiente con que un otro lo escuche para que la chispa avive la llama … No es una locura querer vivir y escuchar y entender en el abismo, en las profundidades de la desesperación, un soplo de luz que murmura nos espera, como un sol impensable, es la felicidad”

Voy a terminar este post con las palabras de Voltaire
“El optimismo es la locura de insistir en que todo está bien cuando somos miserables”
VOLTAIRE, Cándide.
Yo creo en esto, en verdad.

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Life after Cancer…severely damage/ La vida después del Cáncer…severamente dañada

Spanish Below

It’s almost midnight and the time is flying by, I’m tired, exhausted. I’m happy, I’m grateful. Nobody said that it was going to be easy. It goes by day after day, the continuum of ordinary life. My entire body hurts almost every day, but I think I’m capable of feeling my way through it. You can’t ever be the same after something like that.
Yesterday, I couldn’t concentrate enough to put words down on paper. Today I woke up, and I was scared. But tonight will fall asleep and Before chemo..tomorrow is going to be a new day. While I was laying down this afternoon, I thought about a photo that my girlfriend took of me right after I finished the first day of my chemo. I was fine. I seriously didn’t feel anything until the next morning.
The next few months, I did not have many of my friends around. When you have cancer, you are the black bird that carries the message reminding everyone of their own mortality, I know nobody wants to hear that. We want to believe that tomorrow is another day and everything is going to be OK. And yes it’s corny, but truth is, sometimes things do get better.
Below is a photo of me recently(below of all the article)…I’m obsessed with life. I love to be alive, no matter how, no matter for how long.
In the morning, I’m going in for a bronchoscopy, a procedure where they see inside my lung with a camera. I’m nervous but I’m going gently, and happy to be writing these lines…

La vida después del cáncer…severamente dañada


Es casi medianoche y el tiempo pasa volando, estoy cansada, exhausta. Estoy feliz, estoy agradecida. Nadie dijo que iba a ser fácil. Pasa un día, otro más y la vida cotidiana se establece. Todo mi cuerpo me duele casi todos los días, pero creo que tener la capacidad de sentir lo dolorido importa, por si mismo. Nada es lo mismo después de algo así.

Ayer, no pude concentrarme lo suficiente para escribir, para ceder a las palabras. Hoy me levanté con miedo. Pero esta noche dormiré y mañana va a ser un nuevo día. Mientras descansaba por la tarde, pensé en una foto que mi novia me tomó justo después de terminar el primer día de mi quimioterapia(en el articulo en ingles). Yo estaba bien. En serio, no sentí nada hasta la mañana siguiente.

En los próximos meses, te quedas con pocos amigos. Cuando tienes cáncer, eres el pájaro del mal agüero que lleva el mensaje a todos de su propia mortalidad, sé que nadie quiere oír eso. Queremos creer que mañana será otro día y todo va a estar bien. Y sí que es cursi, pero la verdad es que a veces las cosas mejoran.

Esta es una foto de mí recientemente … Estoy obsesionada con la vida. Me encanta estar viva, no importa cómo, no fIRST eNDOBRONCOSCOPIAimporta por cuánto tiempo.

Por la mañana, me van a practicar una broncoscopia, un procedimiento en el que ven en mi pulmón con una cámara. Estoy nerviosa, pero me voy con cuidado, y feliz de estar escribiendo estas líneas …

This me today— Yo en estos días

mE now

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