Battle Cancer, Uncategorized

El cinismo de sobrevivir

 

dark-toy-detail-legoSobrevivir…al final nadie quiere morir .

¿Por qué no, simplemente aferrarte a seguir viviendo?

Dejar atrás el miedo es duro pero termina por irse.

El miedo se va y después quedan los efectos secundarios, la destrucción parcial de nuestra identidad social, quedan muy pocos amigos, quedas en las ruinas de ti mismo y empieza una sensación de vacío de la que nadie habla , porque todo el mundo quiere spots de alegría, de sobrevivencia, de autocomplacencia y nadie te dice que hay gente que se da cuenta que el estigma pesa mucho , que de pronto te encuentras odiando los mensajes en Facebook llenos de lástima y buenas intenciones acerca del cáncer.

Si me preguntaran si quisiera pasar por esa experiencia para abrir mi comprensión sobre la vida como lo hice, podría pedir aprender de otra forma: Fuck Cancer, quien mierda puede decir que eso es una bendición como lo he visto en muchos lugares, yo no, lo que me queda es mi cinismo más recalcitrante que a veces es tan fuerte que se parece a la Fe, solo que racional.

Y sé que pensaras si después de todo creo en dios o ¿no? O ¿creo en lo positivo o no? O hago este post para molestar o para traerte nuevas dudas. La respuesta es que lo hago porque me sale de las entrañas contarte lo que pasa por mi cabeza, y porque me gustaría que me vieses como lo que soy: un humano tratando de sobrevivir como todos lo hacemos.

Así te dejo a ti que decidas el cinismo de creer o no en un dios, de seguir, de levantarte sonriendo o con un puto dolor de cuerpo todos los días y seguir, porque al final la vida es esta mezcla de disgusto con aroma a sexo y a lo que apenas y podemos describir como amor, esa loca invención de los tiempos modernos que ha traído tanto problema. Mi cinismo va para allá para donde me mires veas lo que hay en mí, no solo un cuerpo despedazado.

Así que so what? Fuck Cancer, so what I survive, Why not? Y sabes también quiero que tú lo hagas…

Al final mi existencia rima más con ser Darth Vader y el después del cáncer suena más parecido a sobrevivir después de ser olvidada y medio quemada en un extraño y lejano planeta, me queda más esa imagen que la de vivir en un mundo rosa que no existe…

Y a ti que estas en esto del cáncer: te prefiero sobreviviente a la Mad Max, pero real, porque la luz que nos toca todos los días también es real.

Para mis súper héroes de carne y hueso:

Jocelyn Martínez

Juan Donoso Vicencio

“Thor” Villafranco

MAD

FUCK CANCER!!!

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Art, Life and Death, Literature, Photography, Poetry

Getting Old Stinks

A great Blog, thanks Jack!

Brotherly Love

Part of my inspiration for posting this today is the blog post from Osiris Ramos (https://osirisramos.wordpress.com/): I Would Like to be Old (posted 8-23-12).

A chat with Mom

I started writing this post a few days ago after speaking with Mom. In fact the title of this post is a direct quote from her.

Defeat

Although I’m not as old as my mother, I know what she means. The physical problems that come with age are not negligible. Some are lucky and maintain most of their physical and mental capabilities, but there are many who are defeated by their declining health.  I would guess that the average age of a person living in my mother’s complex is about 85. A significant percentage of them are in fragile health

Emotions

It takes a great amount of effort and strength to remain upbeat in a homogeneous environment where most…

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Art, Cancer Survivor, Health, Life and Death

Resilience: thinking from the defeat /Resiliencia, pensar desde la derrota

Spanish Below

Overcoming obstacles in life, it’s not always as successful as we might like, it’s not always an easy win. I put an image of a boxer looking defiantly at the top of this article because I think sometimes we need to think of ourselves as fighters in a way, struggling sometimes with difficult times in our lives.

Resilience is the word used to describe the capacity to overcome trauma, pain and learn from it. The funny thing is, that instead of moving forward, the meaning of the word (which came from Latin) means jump back to a better state, to a state of equilibrium. It means to recover from the pain of a traumatic situation. Recovering, and accepting what has happened, seeking an equilibrium.

Life is not flat at all, so you don’t win or lose. Sometimes you are defeated and then you overcome. Being defeated gives us a more significant knowledge than if we were just always the “winners”. When you think about a boxing match, the loser learns too. We need to think differently. It’s true that everybody wants to be the winner, but when you don’t get what you want for reasons outside of yourself, a tragedy, a sickness, what happens if it’s not in our control? We need to have a different approach to life.

My strategy in all this is to deal with it, face life…there’s no other way to do it. Own it, jump backwards, life is not in definite order, we need to adapt to a series of events that could be potentially marking our lives, but we decide this at the end.

2255282902_47931d1e5a_mWe can adapt, and process, facing our limitations and advantages in the new situation. I can tell from my actual state as a survivor of cancer, I won’t let this experience damage me at the core, I truly believe that we can learn to cope with stress and make it positive for us after enduring difficult circumstances.

There are people that survive wars, concentration camps, rape, instigation. Then they are resilient, they could overcome the trauma, it is possible.

This term “resilience” as a process makes sense here in these situations. Some of the most meaningful experiences in life that we have is the support we give and receive when overcoming difficult times.

I like this theory, in words of one of specialist Boris Cyrulnik, (French doctor, etiologist, neurologist, and psychiatrist). He is a survivor of Nazi destruction, his parents were murdered, but then he decided to dedicate his life to encourage people in bad situations, spread the word about this process, he is the echo of his own work, he tells in his book “The Whisper ghosts” in the last page:

Mais quand , malgré la souffrance, un désir est murmuré il suffit qu’un autre l’entende pour que la braise reprenne la flamme…Il n’est pas fou de vouloir vivre et d’entendre au fond du gouffre un léger souffle qui murmure que nous attend, comme un soleil impensable, le bonheur”

“But when, in spite of the suffering, a desire is murmured it is enough that another one hears it so that the ember takes back the flame… It is not crazy to want to live and to hear and understand at the bottom of the abyss, in the depths of despair, a light breath which murmurs that waits for us, as an unthinkable sun, the happiness”

I will finish this post with the words of Voltaire

“Optimism is the madness of insisting that all is well when we are miserable.”

VOLTAIRE, Candide.

I believe in this, I really do.

Seeking the target/July snyder Oil on canvas

Seeking the target/July snyder Oil on canvas

Resiliencia, pensar desde la derrrota

Superar una prueba en la vida, no siempre resulta en éxito, no siempre se gana. Hoy coloque una imagen de un boxeador, mirando desafiante en la parte superior del artículo, no sabemos si gano o perdió, creo que a veces tenemos que considerarnos como luchadores, llevamos a cabo una especie de lucha en momentos difíciles de nuestras vidas. El resultado siempre es incierto es la vida misma.
Existe, sin embargo; La resiliencia, que es la palabra para describir la capacidad humana de superar el trauma, el dolor y aprender de ello. En lugar de saltar al futuro, la extraña situación aquí es que la resiliencia viene de la raíz latín y significa saltar hacia atrás, a un mejor estado, a un estado de equilibrio, hacía la recuperación de sí mismo aceptar lo que pasó y recuperar el equilibrio.

La vida no es plana en absoluto, por lo que perder, a veces nos puede mostrar un conocimiento más significativo que simplemente ser los ganadores hipotéticos. En un escenario hipotético cuando hay un encuentro de box, el perdedor aprende algo también. Aprende para seguir. Tenemos que pensar de forma diferente, es cierto que todos quieren ser el ganador, pero cuando no se consigue, por otras razones, una tragedia, una enfermedad, ¿qué pasaría si no está en nuestro control?. Necesitamos tener un enfoque diferente sobre la vida.
Mi opinión en todo esto, es hacer frente a la vida … no hay otra manera de hacerlo, la vida no va en orden, tenemos que adaptarnos a una serie de eventos que podrían dañar nuestras vidas para siempre, pero somos nosotros los que decidimos esto al final.
Podemos adaptarnos, en este proceso de Resiliencia, reconocer nuestras limitaciones y ventajas en la nueva situación. ¿Que puedo decir de mi estado? …sobreviviente de cáncer, no voy a permitir que esta enfermedad dañe mi experiencia, mi ser, mi centro, creo que podemos aprender a lidiar con el estrés y que sea positivo para nosotros al final de las circunstancias difíciles.
Hay personas que sobreviven a las guerras, campos de concentración, la violación, la instigación, se sobreponen, son resistentes, son resilientes , superan el trauma, es posible.

Este término de Resiliencia como proceso tiene sentido aquí, en estas situaciones, porque las experiencias significativas en la vida son el soporte para superar los momentos difíciles. En ciertas ocasiones mirar hacía el punto en que perdimos el equilibrio ayuda.

happiness1Me gusta esta teoría, en palabras de uno de los mejores especialistas de resiliencia; Boris Cyrulnik, (médico francés, etólogo, neurólogo y psiquiatra). Sobreviviente de la destrucción nazi, sus padres fueron asesinados, pero eso no lo detuvo, decidió dedicar su vida a animar a la gente en situaciones difíciles, vulgarizar y compartir en todo el mundo este proceso, que es el eco de su propia obra, de su vida, que dice en su libro ” Los fantasmas que murmuran”en la última página:

“Mais quand, malgré la souffrance, un désir est murmure il suffit qu’un autre l’entende pour que la braise reprenne la flamme … Il n’est pas fou de vouloir vivre et d’entendre au fond du gouffre un léger souffle qui murmure que nous attend, Comme un soleil impensable, le bonheur ”

“Pero cuando, a pesar del sufrimiento, el deseo de vivir se murmura, es suficiente con que un otro lo escuche para que la chispa avive la llama … No es una locura querer vivir y escuchar y entender en el abismo, en las profundidades de la desesperación, un soplo de luz que murmura nos espera, como un sol impensable, es la felicidad”

Voy a terminar este post con las palabras de Voltaire
“El optimismo es la locura de insistir en que todo está bien cuando somos miserables”
VOLTAIRE, Cándide.
Yo creo en esto, en verdad.

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Activism, Art, Cancer, Life and Death

Life after Cancer…severely damage/ La vida después del Cáncer…severamente dañada

Spanish Below

It’s almost midnight and the time is flying by, I’m tired, exhausted. I’m happy, I’m grateful. Nobody said that it was going to be easy. It goes by day after day, the continuum of ordinary life. My entire body hurts almost every day, but I think I’m capable of feeling my way through it. You can’t ever be the same after something like that.
Yesterday, I couldn’t concentrate enough to put words down on paper. Today I woke up, and I was scared. But tonight will fall asleep and Before chemo..tomorrow is going to be a new day. While I was laying down this afternoon, I thought about a photo that my girlfriend took of me right after I finished the first day of my chemo. I was fine. I seriously didn’t feel anything until the next morning.
The next few months, I did not have many of my friends around. When you have cancer, you are the black bird that carries the message reminding everyone of their own mortality, I know nobody wants to hear that. We want to believe that tomorrow is another day and everything is going to be OK. And yes it’s corny, but truth is, sometimes things do get better.
Below is a photo of me recently(below of all the article)…I’m obsessed with life. I love to be alive, no matter how, no matter for how long.
In the morning, I’m going in for a bronchoscopy, a procedure where they see inside my lung with a camera. I’m nervous but I’m going gently, and happy to be writing these lines…

La vida después del cáncer…severamente dañada


Es casi medianoche y el tiempo pasa volando, estoy cansada, exhausta. Estoy feliz, estoy agradecida. Nadie dijo que iba a ser fácil. Pasa un día, otro más y la vida cotidiana se establece. Todo mi cuerpo me duele casi todos los días, pero creo que tener la capacidad de sentir lo dolorido importa, por si mismo. Nada es lo mismo después de algo así.

Ayer, no pude concentrarme lo suficiente para escribir, para ceder a las palabras. Hoy me levanté con miedo. Pero esta noche dormiré y mañana va a ser un nuevo día. Mientras descansaba por la tarde, pensé en una foto que mi novia me tomó justo después de terminar el primer día de mi quimioterapia(en el articulo en ingles). Yo estaba bien. En serio, no sentí nada hasta la mañana siguiente.

En los próximos meses, te quedas con pocos amigos. Cuando tienes cáncer, eres el pájaro del mal agüero que lleva el mensaje a todos de su propia mortalidad, sé que nadie quiere oír eso. Queremos creer que mañana será otro día y todo va a estar bien. Y sí que es cursi, pero la verdad es que a veces las cosas mejoran.

Esta es una foto de mí recientemente … Estoy obsesionada con la vida. Me encanta estar viva, no importa cómo, no fIRST eNDOBRONCOSCOPIAimporta por cuánto tiempo.

Por la mañana, me van a practicar una broncoscopia, un procedimiento en el que ven en mi pulmón con una cámara. Estoy nerviosa, pero me voy con cuidado, y feliz de estar escribiendo estas líneas …

This me today— Yo en estos días

mE now

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Cancer, Cancer de pulmón-Hope, Cancer Survivor, Entertainment

Entertainment: apps cancer? / Entretenimiento: apps Cáncer

This weekend, I went to a concert, I dragged my cancer-patient-in-recovery bones to a concert, and I have to say it was worth it! The cool thing of this festival was that when my friend bought the tickets, they sent us a couple of awesome bracelets in the mail that were electronic tickets. I thought they probably do this in case people lose their tickets in the middle of the enthusiasm or just forget them somewhere while drinking. The bracelet was even adjustable, you could even forget that you have it, the Hit.
So, at this point everything sounds wonderful, right? Then, I started to feel uneasy thinking in the fact that all that technology appears first in the entertainment industry, with the while taking care of the global experience of a concert. Also, if you want, you can register the bracelet with Facebook, then everybody knows where you’ve been, (Awesome right?, I f you are not paranoid about that sort of thing) and you can win prizes, just for registering.  So – of course –  I saw that in my hand and I thought, “Why they didn’t made an app for the schedule of my chemotherapy or my radiotherapy?” I thought about it. It felt like there was a shadow over me, thinking about it, because, I mean, I’m living in a country that offers great cancer treatment, I have to say, but when you get your diagnosis, they offer you a paper notebook for registering the days of each treatment, and really, believe me sometimes you don’t even remember where you are!
I had 3 hospitalizations in the period of my treatments, twice I was disoriented and I didn’t  answer the questions of the Emergency room nurses properly, until finally they had to check my documents and everything. The last time, I was unconscious, it was good that my partner was there, but imagine, if nobody is there and you don’t have  your ID’s in your pocket or some reason, things are going to be complex.
And yes I thought, what about If we had an extra ID just for those cases, it’s just that it would be pretty great if you were a patient of cancer, and you had all the information in a beautiful bracelet, and you can validate and scan it  in a second.
Theres different options now available, but you need to access to the apps, and you need of course an iPhone in the best of the cases or iPad or an smartphone, but, the real life is going in this way: You are ok, then suddenly you get sick, you have cancer, you don’t have a job and probably you can not afford an iPhone or if you have it, you have it, you will probably need to get rid of of this one, or you are a little over the age of 50’s and the technology is complex for you.
Then, just taking into account that in Canada(Image below), the average of the Entertainment spending is 7.6% of all the annual income budget doesn’t sounds so awful, but when we see the expenses in Health is alarming: 4%. That means people are more concerned about who is playing now than in buying an insurance plan. The thing is, we are living as If we are going to last forever and in perfect conditions. LOL.
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Entretenimiento: apps Cáncer

Este fin de semana, fui a un concierto, arrastré mi figura de paciente de cáncer en recuperación a un concierto, y tengo que decir, que valió la pena! Lo bueno de este festival es que cuando mi amigo compró los boletos, nos enviaron un par de pulseras impresionantes en el correo que eran a su vez, billetes electrónicos. Esto es inteligente, puesto que así se evita que pierdas las entradas en el medio del entusiasmo o la ingestión de alcohol. En suma, el brazalete fue fantástico, incluso se podría olvidar que lo tienes, el Hit.

Por lo tanto, en este momento todo suena maravilloso, ¿verdad? Entonces, empecé a sentirme incómoda, pensé en el hecho de que todo lo que la tecnología hace aparece por primera vez, casi siempre se da en la industria del entretenimiento, en este caso cuidar la experiencia de un concierto. También, si lo deseábamos, podíamos registrar el brazalete en Facebook, entonces todo el mundo sabe dónde has estado, (¿impresionante?, Si usted no es paranoic@ sobre ese tipo de cosas) y puedes ganar premios, sólo por inscribirse. Así que – por supuesto – tenía que interrogar la cuestión: “¿Por qué no hacer una aplicación para el horario de mi quimioterapia o radioterapia?

Definitivamente me ensombreció ese pensamiento, porque, quiero decir, estoy viviendo en un país que ofrece un gran tratamiento y diagnostico sobre cáncer, pero paradójicamente, cuando uno consigue su diagnóstico, se le ofrece un cuaderno de papel para el registro de los días de cada tratamiento, y realmente, a veces ni siquiera te acuerdas de dónde estás!

Tuve 3 hospitalizaciones en el período de mis tratamientos, dos veces llegue muy desorientada y no respondía a las preguntas de las enfermeras de la sala de emergencia correctamente, hasta que finalmente tuvieron que revisar mis documentos. La última vez, yo estaba inconsciente, suerte que mi chica estaba allí, pero habrá que imaginar, si nadie está ahí y no tienes tu IDENTIFICACIÓN en el bolsillo por alguna razón, las cosas van a ser complejas.

Y me tropecé con otra pregunta, ¿qué tal si tuviéramos una identificación extra sólo para aquellos casos, si usted fuese un paciente de cáncer, y que tuviese toda la información en una pulsera hermosa, que pudiera validar y escanear en un segundo?

Hay diferentes opciones disponibles actualmente (puse screenshots en el artículo), pero es necesario acceder a las aplicaciones de la tienda de apple, y es necesario, por supuesto, un iPhone en el mejor de los casos o iPad o un teléfono inteligente, pero la vida real va de esta manera: Usted está bien, a continuación, de repente se enferma, tiene cáncer, usted no tiene un trabajo y, probablemente, usted no puede permitirse un iPhone o si lo tiene, probablemente también tendrá que deshacerse de éste, o el paciente en cuestión tiene más de 50 años y la tecnología es compleja para usted. El acceso a esta tecnología es restringida.

Entonces, vamos a los números; teniendo en cuenta que en Canadá (imagen arriba titulo) donde vivo, el promedio del gasto de entretenimiento es el 7,6% de todo el presupuesto anual de ingresos, no suena tan mal, pero cuando vemos que los gastos en salud es de tan solo 4%., es alarmante: Eso significa que la gente está más preocupada que Artista viene a cantar que en la compra de un seguro que cubra posibles enfermedades. En otros términos estamos viviendo como si fuésemos a vivir para siempre y en perfectas condiciones. jajaja.

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“Illness is the night side of life”

 Below Spanish

“Illness is the night side of life”

These lines are from the essay Illness as Metaphor by Susan Sontag in 1978 (referring to being a Cancer patient), In her discussion, she describes how metaphors are often used in reference to a disease and are used to make negative comparisons, and associations. For example, it can be used as a connotation of the malignity (like that of a cancerous tumor), or cancer as word to represent danger, as in the commonly used phrase “Cancer to the society”. This bring us directly to the stigmatization, to a level of separation (ill/society), and more importantly, how we need to understand that the use of these words affect us, make us come together or separate. To tell somebody that they are suffering a curse doesn’t help!

Time doesn’t change the matter as quickly as should. It’s our responsibility to change the conditions in which we see illness.

I remember one time, I was coughing super hard waiting in line at the bus stop, and I had to say out loud that it wasn’t contagious. At that time, I looked like I had cancer, and that incident made me realize that the way in which we talk about illness and the idea that we have the body hasn’t changed much in the last century. It hasn’t become more open, less guilty. In this respect Virginia Woolf’s words in the essay about being ill are still relevant: “Literature does its best to maintain that its concern is with the mind; that the body is a sheet of plain glass through which the soul looks straight and clear.”

The notion of body that we have is still dissociated from what we actually are, characters in literature forget to have cold in the middle of the summer of love a so and so on. Just a few artists get it together and speak clearly to that effect. For example, I admire artists like Frida Kahlo (in the iceberg of the cliche) For one thing, she included her illness in her art (image above, The Wounded Dear). She is not afraid to say I’m wrong, something is not ok, I’m ill. She said it in her diary where talks about her life, her body, and herself. This vision is brave, it’s human, and possibly more fair. Accepting that we die everyday and that is not in an attempt depress us, could probably help us to enjoy our lives more, to see that the light is more luminous because we don’t have enough time for excuses, or sadness.

I wish one day, we could have a book like The Great Gatsby and talk about his pneumonia after he is damp in his clothes from nervously waiting for Daisy in the rain. We need still talk more about what it means being ill and stop being afraid…

“La enfermedad es la noche de la vida”

Estas líneas provienen del ensayo “la Enfermedad como Metáfora” de Susan Sontag, de 1978 (en referencia a los pacientes de cáncer), en su análisis nos muestra que una metáfora, es dar un nombre diferente, en este caso, negativo, a una enfermedad, un otro significado que hace comparar y asociarla de diferente manera; por ejemplo, una connotación de malignidad a un tumor canceroso o el cáncer como la palabra para expresar que algo es un peligro, es el “cáncer de la sociedad”, frases como esta, nos llevan directamente a la estigmatización, a un nivel de separación con el enfermo y, más importante, tenemos que entender que las palabras nos afectan, nos separan o nos unen, decirle a alguien que está sufriendo una maldición no ayuda!
El tiempo no cambia el tema tan rápidamente como debería ser. Es nuestra responsabilidad cambiar la forma en que vemos la enfermedad.
Recuerdo una vez que tosí muy fuerte en la línea de espera en la parada del bus, por las mirada de los otros, me vi en la necesidad de decir que no era contagioso. Lo ilógico es que en ese momento es que me veía enferma, parecía que tenía cáncer, este incidente me hizo tomar conciencia en que la forma en la que se habla acerca de la enfermedad y la idea que tenemos acerca de la noción del cuerpo no ha cambiado mucho en el último siglo, no es más abierta, ni menos culpable, a este respecto las palabras de Virginia Woolf en el ensayo de “Estar enfermo”, 1926, cobran vigencia: “La literatura hace todo lo posible para mantener interés en la mente, mientras el cuerpo es una lámina de vidrio plano a través del cual el alma se ve directamente y claramente.”
La noción de cuerpo que tenemos todavía se disocia de lo que somos, personajes de la literatura se olvidan de refriarse en medio del verano del amor y así sucesivamente, solo ciertos artistas se reúnen en una sola unidad y hablan claro del cuerpo, por ejemplo, la artista Frida Kahlo, (imagen de arriba, “La venadita herida”), Ella no tuvo miedo de decir que estaba mal, que algo no estaba bien, esto lo expreso en su diario, y en todo su arte, habla de ella, de su cuerpo, que es ella misma.

Esta visión es valiente, es humana, más justa. Aceptar que morimos todos los días un poco, sin pensar que es algo depresivo, probablemente, podría ayudar a disfrutar más la vida, a ver que la luz es más luminosa por que no tenemos suficiente tiempo para excusas, o para tristezas.
Ojalá algún día podamos tener un libro como el Gran Gatsby y hablar de la pulmonía que experimento después tener la ropa húmeda por horas, a causa de su nerviosismo en espera de Daisy. Todavía necesitamos hablar más sobre lo que significa estar enfermo y dejar de tener miedo ...

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