Entertainment, Health

Checklist for Travellers with Health Issues

Maybe it’s summer break from school or maybe it’s just the one moment when you have nothing to do in the year. The sun is amazing, you are ready with your new sunglasses, but oops you forgot one little detail. When you expose yourself to the sun, you get the sensation that you are are going to become a super hero like the torch (side effect of chemo), you get super tipsy with one beer (side effect of a bunch of pain medication) and you’ve planned to go to Czech Republic, the country of dream beer. You feel more than a little suffocated in the flight, almost to the point of lung failure (it’s just a sensation). Is it worth all of this to risk your health for a trip that you should have done 10 years before?

I’m sure about this. It is worth it. I did it.

To travel with health issues, special conditions or side effects from any medical treatment is serious, but possible. Just remember that you are going to feel the same at home, except that it’s gonna be more boring. If you see something different or you visit people, you can be exhausted, but it’s going to be better to be exhausted outside in the world that isolated at home. The first time that I traveled after my treatment (a combination of simultaneous chemo and radiation), it was awesome. I was exhausted but happy to spend Christmas with my family overseas, my favourite people were there. Yes, of course I was medicated, but so what? You need to keep living, non-stop, movement is life.

Just remember to pack your medicine, a copy of your diagnosis, and buy medical insurance!! That’s important, and at the very least, if you go to a country where antibiotics are easy to get, bring your prescription, and that’s it! Drag yourself out and see the world better than you might have before. Take precautions, and yes, in all honesty, there is a risk every time you are at the airport and are exposed to different kind of germs, but just think every time you go for a check up at the hospital it’s almost the same risk. Just take the necessary measures, don’t touch your face, wash your hands regularly and don’t panic.

Be brave. You can get anything – even at home… just weigh the possible risks and make the decision. In my case, I have already gone on several international trips with no incidents, or just happy incidents. The result: I returned better, relaxed, and with new ideas like this blog.

I know it not always easy to do the things we want, but try to enjoy life. There are no excuses, it is not so high or low, so warm or cold, so expensive or not. No excuses. Plan, work, and enjoy life. And move, movement is life.

Experience the world, I feel lucky to be around, so I enjoy the trip and embrace life.

With care, everything is possible. And remember, in everyday life you don’t challenge yourself at all, you need to go out of your comfort zone, to a new place.

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Checklist para viajeros con problemas de salud

Para empezar estas en modo vacaciones de verano (de la escuela o tal vez es sólo un momento en que no tienes nada que hacer en el año). El sol es increíble, estás list@ con nuevas gafas de sol, pero ups, se me olvidó un pequeño detalle. Cuando te expones al sol, tienes la sensación de que vas a convertirte en un super héroe como la antorcha (efecto secundario de la quimioterapia), aparte te pones súper borrach@ con una cerveza (efecto secundario de medicamentos para el dolor) y ademas tienes planeado ir a la República Checa, el país de la cerveza. Agregando a la lista; la sensación de asfixia en el vuelo, es casi hasta el punto de fallo pulmonar (pero sólo es una sensación). ¿Vale la pena todo esto y arriesgar tu salud para un viaje que deberías haber hecho 10 años antes?

Estoy segura de esto. Vale la pena. Lo hice.

Viajar con problemas de salud o con los efectos secundarios de cualquier tratamiento médico es difícil, pero es posible. Pensemos con lógica; te vas a sentir igual en casa, sólo que va a ser más aburrido. Si ves algo diferente, visitas gente, sera mas divertido, puedes estar agotad@, pero va a ser mejor estar agotad@ viviendo fuera en el mundo que aislad@ en casa.

La primera vez que viajé después de mi tratamiento (una combinación de quimioterapia y radiación simultánea), fue increíble. Estaba exhausta, pero feliz de pasar la Navidad con mi familia en el extranjero, mis personas favoritas estaban allí. Sí, por supuesto que estaba medicada, pero ¿y qué? Necesitaba seguir viviendo, sin parar.

Movimiento es vida.

Checar la lista para viajar ES SIMPLE: no olvidar el paquete de la medicina, una copia de tu diagnóstico, y comprar un seguro médico(o poseer uno que venga con tu tarjeta de crédito)! Eso es importante, y por lo menos, si vas a un país donde los antibióticos son fáciles de conseguir, lleva tu receta, y eso es todo!

Toma las precauciones necesarias, y sí, con toda honestidad, hay un riesgo cada vez que se transita en el aeropuerto y se está expuest@ a diferentes tipos de gérmenes, pero sólo pensar que cada vez que vas a hacer un chequeo en el hospital es casi el mismo riesgo. Medidas necesarias como siempre, no tocarse la cara, lavarse las manos con regularidad .

Hay que sopesar los posibles riesgos y tomar la decisión. En mi caso, ya he ido a varios viajes (internacionales) con ningún incidente o incidentes simplemente felices. El resultado: volví mejor, relajada, y con nuevas ideas, como este blog.

Yo sé que no siempre es fácil hacer las cosas que queremos, pero tratar de disfrutar de la vida es la mejor opción. No hay excusas, no es tan alto o bajo, tan cálido o frío, tan caro o no. No hay excusas. Planear, trabajar y disfrutar la vida. Y moverse, el movimiento es vida.

Viva, sea en el mundo, por mi parte me siento afortunada de estar aquí, viajar y abrazar la vida.

Con cuidado, todo es posible.
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Health

Don’t forget to breathe

Don’t forget to breathe

Why do I keep doing this blog

I realize that I have a responsibility as a cancer survivor and this my way to show to people a bit of a more positive image of this illness. Not because it’s nice and shiny. Not because attitude is the most important thing out of everything and to be brave. Bravery seems to be an antiquated idea these days, but it helps a lot.

To think that we can stand up for ourselves, to have dignity. That’s why I’m going to keep doing this blog. Because it’s worth it, to share hope, to share that it can be awful, but all pain passes, nothing is permanent. And sometimes – like in my case and a bunch of other cases – you are cured and the sun shines again, and again.That’s why I say don’t forget to breathe. Keep calm, fix objectives in your life and keep going. Especially if you suffer from an illness, it helps to be busy, to do something towards a concrete objective.I can only speak for myself and maybe I’m not as good as John Green when it comes to making  you cry, but this is my journey and now things are better, and that’s the way it is.

Above all else, respect, dignity and bravery to all the people who suffer from cancer or other painful illnesses.

To finish this small post (the summer session is just another beginning )

I want share a few numbers with you dear reader

23rd of February 2012 Thoracotomy (partial lung removal surgery)

Mai 2012 – June 2012 Chemotherapy

Mai 2012 – June 2012 Radiology

And then…appointments…and then recovery…
And then one week ago my doctor told me that my lungs are clean!!!!It’s been 2 years since the treatment and everything, and I’m still here.I cough a lot, but I smile a lot too. I love a lot too (of course God is there). And the sun shines again and again. One day after another.

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No te olvides de respirar

¿Por qué sigo haciendo este blog?

Porque me he dado cuenta de que tengo una responsabilidad como sobreviviente de cáncer y esta es mi manera de mostrar a la gente una imagen positiva de esta enfermedad. No porque esta sea agradable y brillante. Sino porque la actitud (positiva) es lo más importante de todo y ser valiente. Valentía parece ser un valor anticuado pero ayuda mucho, pensar en esos terminos.

Pensar que podemos ponernos en pie, por nosotros mismos, tener dignidad. Es por eso que voy a seguir haciendo este blog. Porque vale la pena, compartir la esperanza, compartir que puede ser terrible, pero que todo el dolor pasa, que nada es permanente. Y a veces – como en mi caso, y un montón de otros casos – es posible curarse y es posible que el sol brilla de nuevo, una y otra vez.

Es por eso que digo que no se olvide de respirar. Mantenga la calma, fijar objetivos ayuda a seguir adelante. Especialmente si sufres de una enfermedad, ayuda estar ocupado, hacer algo para alcanzar un objetivo concreto.

Yo sólo puedo hablar por mí misma, y esta ha sido mi aventura, esto es mi propósito, mi viaje y ahora las cosas están mejor, y esa es la manera que es.

Por encima de todo creo importante decir que ayuda, tener y fomentar el respeto, la dignidad y la valentia cuando se sufren de cáncer u otras enfermedades dolorosas.

Para terminar este post (la sesión de verano es sólo otro comienzo)

Quiero compartir estas fechas querid@ lector@

23 de febrero 2012 La toracotomía (cirugía parcial extracción del pulmón)

Mayo 2012-junio 2012 Quimioterapia

Mayo 2012-junio 2012 Radiología

Y entonces … citas … y luego la recuperación …
Y entonces hace una semana mi doctor me dijo que mis pulmones están super limpios!

Han pasado 2 años y unos meses desde el tratamiento y todo, y aquí estoy.

Junio 11 2014

Toso mucho, pero también sonrío mucho. Amo mucho también (claro que Dios está allí). Y el sol brilla de nuevo, una y otra vez. Un día después otro.

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Art, Cancer Survivor, Health, Life and Death

Resilience: thinking from the defeat /Resiliencia, pensar desde la derrota

Spanish Below

Overcoming obstacles in life, it’s not always as successful as we might like, it’s not always an easy win. I put an image of a boxer looking defiantly at the top of this article because I think sometimes we need to think of ourselves as fighters in a way, struggling sometimes with difficult times in our lives.

Resilience is the word used to describe the capacity to overcome trauma, pain and learn from it. The funny thing is, that instead of moving forward, the meaning of the word (which came from Latin) means jump back to a better state, to a state of equilibrium. It means to recover from the pain of a traumatic situation. Recovering, and accepting what has happened, seeking an equilibrium.

Life is not flat at all, so you don’t win or lose. Sometimes you are defeated and then you overcome. Being defeated gives us a more significant knowledge than if we were just always the “winners”. When you think about a boxing match, the loser learns too. We need to think differently. It’s true that everybody wants to be the winner, but when you don’t get what you want for reasons outside of yourself, a tragedy, a sickness, what happens if it’s not in our control? We need to have a different approach to life.

My strategy in all this is to deal with it, face life…there’s no other way to do it. Own it, jump backwards, life is not in definite order, we need to adapt to a series of events that could be potentially marking our lives, but we decide this at the end.

2255282902_47931d1e5a_mWe can adapt, and process, facing our limitations and advantages in the new situation. I can tell from my actual state as a survivor of cancer, I won’t let this experience damage me at the core, I truly believe that we can learn to cope with stress and make it positive for us after enduring difficult circumstances.

There are people that survive wars, concentration camps, rape, instigation. Then they are resilient, they could overcome the trauma, it is possible.

This term “resilience” as a process makes sense here in these situations. Some of the most meaningful experiences in life that we have is the support we give and receive when overcoming difficult times.

I like this theory, in words of one of specialist Boris Cyrulnik, (French doctor, etiologist, neurologist, and psychiatrist). He is a survivor of Nazi destruction, his parents were murdered, but then he decided to dedicate his life to encourage people in bad situations, spread the word about this process, he is the echo of his own work, he tells in his book “The Whisper ghosts” in the last page:

Mais quand , malgré la souffrance, un désir est murmuré il suffit qu’un autre l’entende pour que la braise reprenne la flamme…Il n’est pas fou de vouloir vivre et d’entendre au fond du gouffre un léger souffle qui murmure que nous attend, comme un soleil impensable, le bonheur”

“But when, in spite of the suffering, a desire is murmured it is enough that another one hears it so that the ember takes back the flame… It is not crazy to want to live and to hear and understand at the bottom of the abyss, in the depths of despair, a light breath which murmurs that waits for us, as an unthinkable sun, the happiness”

I will finish this post with the words of Voltaire

“Optimism is the madness of insisting that all is well when we are miserable.”

VOLTAIRE, Candide.

I believe in this, I really do.

Seeking the target/July snyder Oil on canvas

Seeking the target/July snyder Oil on canvas

Resiliencia, pensar desde la derrrota

Superar una prueba en la vida, no siempre resulta en éxito, no siempre se gana. Hoy coloque una imagen de un boxeador, mirando desafiante en la parte superior del artículo, no sabemos si gano o perdió, creo que a veces tenemos que considerarnos como luchadores, llevamos a cabo una especie de lucha en momentos difíciles de nuestras vidas. El resultado siempre es incierto es la vida misma.
Existe, sin embargo; La resiliencia, que es la palabra para describir la capacidad humana de superar el trauma, el dolor y aprender de ello. En lugar de saltar al futuro, la extraña situación aquí es que la resiliencia viene de la raíz latín y significa saltar hacia atrás, a un mejor estado, a un estado de equilibrio, hacía la recuperación de sí mismo aceptar lo que pasó y recuperar el equilibrio.

La vida no es plana en absoluto, por lo que perder, a veces nos puede mostrar un conocimiento más significativo que simplemente ser los ganadores hipotéticos. En un escenario hipotético cuando hay un encuentro de box, el perdedor aprende algo también. Aprende para seguir. Tenemos que pensar de forma diferente, es cierto que todos quieren ser el ganador, pero cuando no se consigue, por otras razones, una tragedia, una enfermedad, ¿qué pasaría si no está en nuestro control?. Necesitamos tener un enfoque diferente sobre la vida.
Mi opinión en todo esto, es hacer frente a la vida … no hay otra manera de hacerlo, la vida no va en orden, tenemos que adaptarnos a una serie de eventos que podrían dañar nuestras vidas para siempre, pero somos nosotros los que decidimos esto al final.
Podemos adaptarnos, en este proceso de Resiliencia, reconocer nuestras limitaciones y ventajas en la nueva situación. ¿Que puedo decir de mi estado? …sobreviviente de cáncer, no voy a permitir que esta enfermedad dañe mi experiencia, mi ser, mi centro, creo que podemos aprender a lidiar con el estrés y que sea positivo para nosotros al final de las circunstancias difíciles.
Hay personas que sobreviven a las guerras, campos de concentración, la violación, la instigación, se sobreponen, son resistentes, son resilientes , superan el trauma, es posible.

Este término de Resiliencia como proceso tiene sentido aquí, en estas situaciones, porque las experiencias significativas en la vida son el soporte para superar los momentos difíciles. En ciertas ocasiones mirar hacía el punto en que perdimos el equilibrio ayuda.

happiness1Me gusta esta teoría, en palabras de uno de los mejores especialistas de resiliencia; Boris Cyrulnik, (médico francés, etólogo, neurólogo y psiquiatra). Sobreviviente de la destrucción nazi, sus padres fueron asesinados, pero eso no lo detuvo, decidió dedicar su vida a animar a la gente en situaciones difíciles, vulgarizar y compartir en todo el mundo este proceso, que es el eco de su propia obra, de su vida, que dice en su libro ” Los fantasmas que murmuran”en la última página:

“Mais quand, malgré la souffrance, un désir est murmure il suffit qu’un autre l’entende pour que la braise reprenne la flamme … Il n’est pas fou de vouloir vivre et d’entendre au fond du gouffre un léger souffle qui murmure que nous attend, Comme un soleil impensable, le bonheur ”

“Pero cuando, a pesar del sufrimiento, el deseo de vivir se murmura, es suficiente con que un otro lo escuche para que la chispa avive la llama … No es una locura querer vivir y escuchar y entender en el abismo, en las profundidades de la desesperación, un soplo de luz que murmura nos espera, como un sol impensable, es la felicidad”

Voy a terminar este post con las palabras de Voltaire
“El optimismo es la locura de insistir en que todo está bien cuando somos miserables”
VOLTAIRE, Cándide.
Yo creo en esto, en verdad.

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Activism, Art, Cancer, Life and Death

Life after Cancer…severely damage/ La vida después del Cáncer…severamente dañada

Spanish Below

It’s almost midnight and the time is flying by, I’m tired, exhausted. I’m happy, I’m grateful. Nobody said that it was going to be easy. It goes by day after day, the continuum of ordinary life. My entire body hurts almost every day, but I think I’m capable of feeling my way through it. You can’t ever be the same after something like that.
Yesterday, I couldn’t concentrate enough to put words down on paper. Today I woke up, and I was scared. But tonight will fall asleep and Before chemo..tomorrow is going to be a new day. While I was laying down this afternoon, I thought about a photo that my girlfriend took of me right after I finished the first day of my chemo. I was fine. I seriously didn’t feel anything until the next morning.
The next few months, I did not have many of my friends around. When you have cancer, you are the black bird that carries the message reminding everyone of their own mortality, I know nobody wants to hear that. We want to believe that tomorrow is another day and everything is going to be OK. And yes it’s corny, but truth is, sometimes things do get better.
Below is a photo of me recently(below of all the article)…I’m obsessed with life. I love to be alive, no matter how, no matter for how long.
In the morning, I’m going in for a bronchoscopy, a procedure where they see inside my lung with a camera. I’m nervous but I’m going gently, and happy to be writing these lines…

La vida después del cáncer…severamente dañada


Es casi medianoche y el tiempo pasa volando, estoy cansada, exhausta. Estoy feliz, estoy agradecida. Nadie dijo que iba a ser fácil. Pasa un día, otro más y la vida cotidiana se establece. Todo mi cuerpo me duele casi todos los días, pero creo que tener la capacidad de sentir lo dolorido importa, por si mismo. Nada es lo mismo después de algo así.

Ayer, no pude concentrarme lo suficiente para escribir, para ceder a las palabras. Hoy me levanté con miedo. Pero esta noche dormiré y mañana va a ser un nuevo día. Mientras descansaba por la tarde, pensé en una foto que mi novia me tomó justo después de terminar el primer día de mi quimioterapia(en el articulo en ingles). Yo estaba bien. En serio, no sentí nada hasta la mañana siguiente.

En los próximos meses, te quedas con pocos amigos. Cuando tienes cáncer, eres el pájaro del mal agüero que lleva el mensaje a todos de su propia mortalidad, sé que nadie quiere oír eso. Queremos creer que mañana será otro día y todo va a estar bien. Y sí que es cursi, pero la verdad es que a veces las cosas mejoran.

Esta es una foto de mí recientemente … Estoy obsesionada con la vida. Me encanta estar viva, no importa cómo, no fIRST eNDOBRONCOSCOPIAimporta por cuánto tiempo.

Por la mañana, me van a practicar una broncoscopia, un procedimiento en el que ven en mi pulmón con una cámara. Estoy nerviosa, pero me voy con cuidado, y feliz de estar escribiendo estas líneas …

This me today— Yo en estos días

mE now

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Cancer, Cancer de pulmón-Hope, Cancer Survivor, Health, Life and Death, Para recordar, Quit smoking, Smoking

Help me to die, glamour and smoking…look at me

James-and-OsiSpanish Below
I started this post because I have been thinking over and over about how we could possibly be so naive to believe in the tobacco industry. It’s true that something that is supposed to be a pleasure becomes an addiction, but lets take a look, all of the greatest icons have a cigarette in their mouth most the time, but look at me…this picture is when I was in chemotherapy, does it give the same impression? Does it make you feel better? I took it because I was going to die young, but in the end, I didn’t.

Those days I wanted to show people these pics

but I needed more courage and more hope…this time being a quitter was OK, being a quitter of my old self is OK. I wanted to live so badly, I want to live more than anything…

I smoked for 5 years of my life, and I had cancer. Part of my right lung had to be removed…  James Dean, man, you just  died before you got the chance to develop anything, that’s cheating!

Ayudame a Morir, glamour y cigarros…Mirame

Este post nació de esa pregunta que ronda mi cabeza, una y otra vez: ¿Como es posible que fuésemos tan inocentes que creímos en la industria del cigarro?, algo que podría ser un placer, se convirtió en una severa adicción, pero vamos por partes, si observamos a los iconos como James Dean, siempre tienen un cigarro en la boca, pero mira, mírame, esta foto es cuando estaba en Quimioterapia. ¿Qué impresión te causa?¿Te hace sentir mejor, glam? Tomé esa foto por que pensé que iba a morir joven, pero no ocurrió.

En aquellos días tenía en mente postear estas fotos, pero necesitaba coraje y esperanza…

que extraño pero dejar de fumar esta bien, ser la no fumadora, la cobarde, la no-cool estaba bien. Quería vivir sin importar nada más. Eso es lo que prevaleció. Amo la vida.
Deseo vivir.

Fumé por 5 años de mi vida y me dio cáncer. Me quitaron quirúrgicamente y por que era necesario, parte de mi pulmón derecho…James Dean, Man, moriste antes de desarrollar cualquier enfermedad, lo siento pero eso es hacer trampa!

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Bienvenid@s!

¿Qué pasa cuando casi mueres? ¿Cuando no tuviste ni siquiera tiempo de sangrar? Cuando el futuro es una promesa que probablemente vas a fallar, pues en mi caso; me pusé a escribir y a recolectar todo lo que había escrito los ultimos diez años, ponerlo junto, darle un nombre.

Cuando casi mueres tienes la oportunidad de encontrar tu voz o de pasarla de largo, yo opté por lo primero. Basicamente no tenía opción, pasé aproximadamente 12 meses en cama y otros tantos en un sofá, suficiente tiempo para reflexionar y dar batalla a uno de los diagnósticos más aterradores hasta el momento, cáncer de pulmón.

Pero no morí, por eso escribo estas líneas, esta es mi voz, bienvenid@s a mi blog.

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What happens when we nearly die? When does one not have even time to bleed? When the future is a promise that you’re probably going to miss, as it was in my case; I started to write and collect all my writings from the past ten years. All together, and I gave them a name.

When you almost die you have the opportunity to find your voice or pass it along, I opted for the former. Basically I had no choice. I spent approximately 12 months in bed and many others on the sofa…enough time to think while at the same time struggling with my diagnosis: Lung cancer.

I didn’t die, that’s why I’m here, writing what comes to mind. This is my voice. Welcome to my blog.

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